マーケティングリサーチのスペシャリスト

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4.耐久消費財の商品開発

(1)商品開発は重要な経営判断
 耐久消費財メーカーにとっての商品開発は、開発期間の長さと投資額の大きさ故、重要な経営判断を伴います。
 開発期間に3年かかる製品なら、3年後の消費者ニーズ、競合他社の動向、補完商品の動向(自動車であればガソリン価格など)、経済や社会の情勢や政治の動向(環境規制の動向、税制など)、などを予測しながら製品コンセプトを考えなければなりません。
 これを怠ると、3年かけて開発した商品が市場に投入した時点ですでに消費者に見向きもされない時代遅れの商品となってしまう危険があります。投資額が大きい場合、企業規模によっては、経営危機を招く恐れもあります。
 このため、市場調査や他社商品の試験を繰り返し、リスクを回避するとともに市場のトレンドを先取りしてヒットのチャンスをうかがいます。

(2)製品ラインにおける位置づけ、競合商品の特定
  自社の製品ラインアップの中でどこに位置づけられるのか、ターゲットとしているのはどのような顧客なのか、競合する商品はどれかを知ることは重要です。
  既存の製品ラインを無視して開発すれば、カニバリゼーション(自社の2つ以上の商品、サービス、ブランドなどが互いに競合して、シェアを奪い合う現象)が発生し、需要を自社内で食い合うことになります。
 競合商品を特定しておくことで、想定する商品力や価格の目標値を具体的に定義し、企画・開発・販売に関わる各部署でイメージを共有しやすくすることができます。

(3)消費者ニーズとセグメンテーション
 消費者はさまざまなニーズを持っています。このニーズの違いにより、消費者を分類することをセグメンテーションといいます。セグメンテーションの第一の狙いは、商品の企画・開発や販売戦略検討時にターゲット顧客を明確化することにあります。
 第二の目的としては、自社の製品ラインアップとセグメントとの適合性を検討することが挙げられます。各セグメントのボリュームに見合った商品数を投入しているかどうか、商品が未投入のセグメントがないかを確認するわけです。
 ただ同じ消費者でも、ライフステージ、製品用途、使用シーンによってニーズが変化する場合もあります。勤務中に使う時計とパーティやデートに着用する時計が異なるのは、日常的に見られることです。
 したがって、ある消費者が特定のセグメントに一義的に所属しているという考え方は今日では通用しません。
 それでも、その商品のターゲット顧客を特定のセグメントに置いて商品コンセプトやマーケティング戦略を考えることは重要です。想定顧客像とそのライフスタイル、商品の活用シーン、そしてニーズを設計・開発・マーケティング・営業といった関連各部署で共有することで、企画から販売までの数年間、同じベクトルを保ちながら数百人の人々が商品開発を進めていけるからです。
 成熟産業の場合は、各社とも数多くの商品を市場に投入しています。このため、より細かなニーズを拾うためサブセグメントを定義したり、用途や活用シーン別にセグメンテーションを行ったりする場合もあります。

(4)消費者のチョイスセットとマインドシェア
 消費者が商品を購入する際、たいていはいくつか候補商品を選んでから、詳細な検討に入ります。この候補商品をチョイスセットと呼びます。
 マーケティングの役割は、まず消費者の頭の中にあるこのチョイスセットに入れてもらうよう働きかけることです。チョイスセットに入っている商品は、一般に2つから3つで、多い人でも5つくらいです。7つ以上の商品選択肢を考えている消費者は稀です。
 市場においてその商品の販売数や売上額が占める比率を示す市場シェアという概念があります。これに対して、消費者のチョイスセット内において商品が占めている比率を、マインドシェアと呼びます。マインドシェアは、「次に購入したい商品は何か?」を市場調査することで明らかになります。マインドシェアは、実際の市場シェアのいわば先行指標の役割を果たします。マインドシェアが実市場シェアより低ければ、将来のシェア低下を示唆しており、迅速な対策が求められます。
 チョイスセットに入っているその他の商品は、いわば直接の競合商品ということができます。

(5)プライシング・ダイヤモンド(販価設定への視点)
 価格検討は、主として下記の10の観点から行われます。
 (1)自社製品ラインアップ内の位置づけ (2)競合商品や競合他社の動向 (3)潜在顧客の受容価格帯と価格弾力性 (4)製造原価(開発投資回収分を含む) (5)メーカーの目標売上と収益 (6)販売店などの流通マージン (7)マーケティングコスト(広告宣伝、イベント、カタログなど)(8)消費者のトレンド (9)政府の政策や税制、為替や金利、補完商品の動向 (10)商品市場戦略

 これらの要素の何を重視するかは商品の特徴や企業の戦略により異なってきます。まったくの新規商品の場合とヒット商品の後継機種の場合では、価格戦略の自由度が異なります。また、成熟市場におけるニッチ商品のプライシングと、今後の成長市場を開拓しようとするパイオニア商品のプライシングの場合も全く異なってきます。

(6)補完商品の市場とサプライヤー
 例えば、自動車は自動車を購入しただけでは使用できません。ガソリンなどの燃料、カーメンテナンス用品(洗車用品、エンジンオイル、ヘッドライトやブレーキランプなど)、パーツ類(タイヤ、ブレーキパッドなど)、保険(強制賠償保険、任意自動車保険、車両保険など)といった商品が付帯し、それぞれが大きな市場も持ち、さまざまな企業がビジネスを展開しています。
 こうした補完商品のメーカーやサプライヤーは、メーカーにとって重要なパートナーです。パソコンやPDA(携帯情報)端末、DVDプレイヤーを考えれば明らかです。パソコンやPDAは、基本ソフトやアプリケーションソフトがなければ何の役にも立ちません。DVDプレイヤーも映画やアニメ、学習教材などのソフトを提供する企業があるからこそ販売が伸びていきます。
 そこで、商品の企画段階から、補完商品の開発メーカーと議論を重ねながら開発を進めていくことがあります。

(7)グローバル市場
 商品コンセプトの検討段階からグローバル市場を想定して企画・開発される商品もあります。今日では、グローバル化は世界市場に輸出販売していくだけでなく、海外に企画・デザインセンターを設置したり、開発・生産拠点を移転したり、アウトソース先のグローバル化までわたっています。
 フランスや英国のブランド製品がイタリアでデザインされ、モロッコや東欧などで製造され、アジアで販売されることはごく当たり前になっています。日産自動車の新型マーチは、タイの生産拠点で製造し、日本国内に輸入販売しています。パソコンを分解し、CPUボードやメモリーチップ、ビデオチップなどの原産国表示を見るとさまざまな国籍の部品で組み立てられていることが分かります。
 メーカーやブランドによっては、海外が主力市場の商品や海外市場専用の商品がある場合もあります。海外市場専用商品の中には、企画・設計段階から現地化し、日本本社の企画・開発部門がほとんど介在していない場合もあります。

(8)商品開発の流れと商品コンセプトの企画
 商品開発の前段階として、商品企画あるいは商品コンセプトの企画があります。
 商品が市場に投入されるまでには、大きく分けて次の段階があります。
 商品コンセプト企画⇒デザイン開発⇒試作⇒生産⇒市場投入
 商品コンセプトの企画に際しては、これまで述べてきたようにターゲット顧客と競合商品を定め、販売価格やコストを想定し、商品の重要な要件を定義していきます。企業や商品によっては、グローバル市場を念頭に置いたり、補完商品の開発企業とどのような形で連携するかも重要な要素になります。
 この商品コンセプトを基に、次の工程であるデザイン案の開発や重要な商品仕様が決められ、最終的には市場投入時のキャンペーンやコマーシャル、製品カタログ、営業マニュアルなどが制作されていきます。

(9)要素技術の開発
 要素技術は、競争優位を確立し、ヒット商品を生み出すために重要な要因です。革新的な要素技術は、市場を変革する大きな力を持っています。
 プリウスを生みだしたトヨタのハイブリッド技術、ヘルシオを生みだしたシャープのウォーターヒート技術、空気清浄機を中核に一連のナノイー製品群を生みだしたパナソニックのナノイー技術はその例です。メーカーでは、さまざまな要素技術の開発が行われています。自動車業界では、ハイブリッドのみでなく、電気自動車、水素自動車、ソーラーカーなどさまざまな近未来技術の開発が行われています。
 こうした技術は、生産コスト、耐久性、実用性、量産化、インフラ整備などの観点から市場化のメドが立ち、市場ニーズや社会動向に合致すると判断された時点で、人員や資金が傾斜投入され開発が加速し、実際の商品に採用されていきます。

(10)コーポレート・バリューチェーンと製品開発
 企業が、付加価値を作り上げていく一連のプロセスをコーポレート・バリューチェーンと呼びます。コーポレート・バリューチェーンという概念は、必ずしも商品価値を生み出す機能連鎖のみを意味するわけではありませんが、ここでは新商品開発との関連で見てみます。
 新商品という付加価値を生み出すプロセスを構成する主な機能には、商品企画、デザイン、開発、技術開発、調達(購買)、生産、営業(含む広告宣伝)、サービスがあります。
 商品力や競争力を生み出すのは、商品企画や商品開発部門の力というよりは、優れた商品を生み出す企業内のバリューチェーンの実力であるともいえます。

 

 


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